Olite est une petite ville de la province de Navarre en Espagne, qui fait partie du Pays basque espagnol. La ville est située à environ 40 kilomètres au sud de Pampelune, la capitale de la province. Au centre de la ville se trouve un magnifique château-palais.

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Olite possède un magnifique centre médiéval et des parties des épais murs défensifs romains qui entouraient autrefois la ville subsistent encore. Au cœur de la ville se trouve le fabuleux Palais des Rois de Navarre et tout autour se trouvent les rues étroites de la vieille ville.

centre d'Olite

Explorer les rues étroites de la ville ne prend pas longtemps mais c'est un plaisir. Les grands immeubles de la ville varient en style et beaucoup possèdent de jolis balcons. Certains d'entre eux sont les jolis balcons remplis qui sont particulièrement populaires dans le nord de l'Espagne.

Souvent, les bâtiments portent également des armoiries décorant leurs façades.

Il y a deux églises au centre. La plus ancienne est l'église Saint-Pierre, construite dans un style roman mais dotée d'une tour gothique de 54 mètres de haut qui domine l'horizon d'Olite. L'église a été agrandie à l'époque baroque. Il possède un joli cloître roman.

L'église de Santa Maria a été commencée au XIIIe siècle et est de style gothique, bien qu'elle présente des influences cisterciennes. À l'intérieur, il abrite un magnifique retable de la Renaissance composé de nombreuses peintures de scènes bibliques aux couleurs profondes.

D'autres édifices religieux comprennent un couvent du XIIIe siècle, le couvent de San Francisco, et un monastère du XIIIe siècle, le monastère de Santa Engracia, bien qu'il ait été en grande partie reconstruit au XVIe siècle.

L'ancien palais d'Olite est un autre bâtiment remarquable. Le Palais des Théobolds a été construit aux XIIe et XIIIe siècles et amélioré au XVe siècle. Ce bâtiment est aujourd'hui transformé en Parador d'Olite, un bel hôtel qui a conservé son saveur médiévale.

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Bien sûr, la principale attraction d'Olite est le nouveau palais, le Palais des Rois de Navarre, également connu sous le nom de Château d'Olite. Au XVe siècle, Charles III décida de construire un nouveau palais à côté de l'ancien et celui-ci devint l'une de ses résidences officielles.

Le complexe du palais, avec ses hauts murs, ses tours et ses douves, était considéré comme l'un des plus beaux d'Europe. De beaux jardins ont été ajoutés et un mobilier élégant.

Charles élevait même des animaux exotiques comme des girafes et des lions. Celle-ci devint rapidement la résidence préférée du roi Charles III et le siège de la cour royale des rois de Navarre y fut établi.

Malheureusement, après l'invasion de la Navarre en 1512, elle ne fut utilisée que comme résidence occasionnelle par les vice-rois et commença à se détériorer. Il fut ensuite incendié pendant la guerre d'indépendance espagnole en 1813 pour empêcher les troupes de Napoléon de le fortifier.

En 1923, un concours fut organisé pour trouver le meilleur plan de restauration. Celui-ci fut remporté par les architectes José et Javier Yarnoz et les travaux commencèrent en 1937. Les jardins et les décorations intérieures ont été perdus mais le château a aujourd'hui retrouvé une grande partie de sa beauté d'antan.

Le château a une influence gothique notable et une influence mudéjare provenant des artisans maures qui ont contribué à la construction du château d'origine au XVe siècle. Le château est ouvert à la visite et depuis ses différentes tours, vous pourrez admirer de superbes vues sur la ville.

Olite est une ville viticole et plusieurs vignobles sont ouverts à la visite. Elle accueille également un festival médiéval en août et un festival de théâtre classique en été.

Vieux palais d'Olite

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Carte de Olite et lieux à visiter

 
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