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Ponferrada est une ville située au confluent des rivières Sil et Boeza, dans la province de Léon en Espagne. C'est à une centaine de kilomètres à l'ouest de Léon.

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À l'époque romaine, cette région est devenue la plus grande zone d'exploitation aurifère de tout l'Empire romain. L'exploitation minière a eu lieu à Las Medulas, qui est maintenant une belle région de roches rouges saisissantes.

La ville continua de croître et à la fin du XIIe siècle elle fut cédée à l'Ordre du Temple qui construisit le Château des Templiers. Plus récemment, Ponferrada a eu un passé industrialisé.

En 1881, le chemin de fer arrive à Ponferrada. L'exploitation du tungstène est devenue importante pendant la Première Guerre mondiale et, au début du 20e siècle, elle est également devenue une importante zone d'extraction de charbon.

Mairie de Ponferrada

À la fin des années 1980, la plupart des mines ont fermé leurs portes et l'accent a été mis sur le tourisme et la production viticole. Le tourisme est devenu important pour deux raisons principales. Ponferrada est une étape sur le chemin de Saint-Jacques de France à Saint-Jacques-de-Compostelle.

Ce pèlerinage est devenu de plus en plus populaire et a attiré un grand nombre de visiteurs dans la ville.

L'autre attraction clé est la proximité de Las Medulas et cette zone d'anciennes mines d'or romaines avec son magnifique paysage de roches rouges est également un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Bien que Pontferrada ait une banlieue plutôt peu attrayante, elle possède une vieille ville attrayante. Les tourelles et les créneaux du Château des Templiers lui donnent un aspect plutôt féérique et il est ouvert à la visite.

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Le château a été construit à l'origine pour protéger les pèlerins en route vers Saniago-de-Compostela des attaques des Maures.

Autour du château se trouvent des rues calmes avec des maisons et des arcades en surplomb. La place principale, la Plaza del Ayuntamiento, avec son bel hôtel de ville du XVIIe siècle, est un point culminant et constitue un endroit agréable pour s'asseoir pour prendre un verre ou un repas et regarder les pèlerins arriver et partir.

Le Porto del Reloj avec sa tour de l'horloge est l'entrée principale de la place et a été construit au XVIe siècle.

La Calle del Reloj, rue de l'horloge, relie la place de la mairie à la place de la basilique. La basilique est de style Renaissance avec une tour baroque.

Il y a plusieurs églises intéressantes dans la ville et dans les collines entourant la ville. L'église de San Andrés se trouve à proximité du château et possède un retable de style baroque.

L'église de Santiago de Penalba est située dans la vallée d'Oza à 14 kilomètres de Ponferrada et date du Xe siècle.

Ponferrada

Lieux à visiter près de Ponferrada

Las Medulas, située à proximité, est un magnifique paysage de roches rouges créé par l'activité minière aurifère romaine. Cela vaut bien le détour.

Astorga est aussi une ville sur le chemin de Saint-Jacques et est magnifique et possède quelques sites historiques à voir. Il abrite un palais épiscopal conçu par Antoni Gaudi.

Le village de Castrillo de los Polvazares est l'un des plus beaux villages d'Espagne.

Vous trouverez plus de lieux à proximité dansle Leon guide, et le Castille et Leon guide.

Voir aussi: 

Carte de Ponferrada et lieux à visiter

 
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Ponferrada lieux à visiter

Las Medulas

Las Medulas

Las Medulas est une belle région de roches rouges saisissantes crées par une ancienne mine d'or romaine.

Las Medulas guide
Castrillo de los Polvazares

Castrillo de los Polvazares

Castrillo de los Polvazares est l'un des plus beaux villages d'Espagne. Elle a été construite au XVIe siècle dans une belle pierre rougeâtre.

Castrillo de los Polvazares guide
Astorga

Astorga

Astorga possède une belle cathédrale et un palais à plusieurs tourelles, le Palacio Episcopal (Palais épiscopal) conçu par Gaudi.

Astorga guide
Verin

Verin

Verin est une commune aux maisons du XVIIème siècle. L'imposant Castillo de Monterrei se dresse au-dessus de la ville.

Verin guide
 
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